Zulieferindustrie

75. Geburtstag: Für Maria-Elisabeth Schaeffler kein Grund aufzuhören

Die in Wien aufgewachsene Maria-Elisabeth Schaeffler-Thumann gehört zusammen mit ihrem Sohn Georg zu den reichsten Deutschen. Auch kurz vor ihrem 75. Geburtstag denkt sie nicht daran, bei ihren Aufgaben als Mitgesellschafterin des Autozulieferers Schaeffler kürzer zu treten. Eine kritische Phase für Schaeffler brachte die Übernahme von Continental mit sich.

Um Geld muss sie sich schon lange keine Sorgen mehr machen und auch ihr Unternehmen fährt inzwischen in ruhigerem Fahrwasser. An den verdienten Ruhestand denkt Maria-Elisabeth Schaeffler-Thumann deswegen trotzdem keinen Moment lang. Daran ändert auch ihr demnächst anstehender runder Geburtstag nichts.

Die Mitgesellschafterin des Autozulieferers Schaeffler, die zusammen mit ihrem Sohn Georg zu den reichsten Deutschen gehört, feiert am kommenden Mittwoch, den 17. August, ihren 75. Geburtstag.

Persönlich äußert sich die Unternehmerin über ihre Zukunftspläne zwar öffentlich nicht. Über einen Vertrauten sendet sie jedoch eine unmissverständliche Botschaft aus: "75 Jahre stellt für Frau Schaeffler-Thumann keine Zäsur in ihrem Leben dar. Sie wird sich keineswegs aus dem Unternehmen zurückziehen", berichtet ein Bekannter der Unternehmerin. Im Gegenteil: Sie werde firmenintern ihre bisherigen Aufgaben weiter in vollem Umfang wahrnehmen.

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Identifizierung mit dem Lebenswerk

Dazu ist wohl auch die Identifizierung mit dem Lebenswerk ihres bereits 1966 verstorbenen Mannes viel zu groß. Inzwischen zu einem Weltkonzern aufgestiegen ist das Unternehmen für die "Schaefflerin", wie man sie am Firmenhauptsitz Herzogenaurach gerne nennt, weiterhin "eine große Familie", wie sie unlängst in einem Interview mit der "Süddeutschen Zeitung" bekannte. Selbst nach dem Umbau von Schaeffler zur Aktiengesellschaft im Jahr 2012 bleibt sie das Gesicht des Unternehmens.

Sehr kritische Phase nach Übernahme von Continental

Dabei hätte sie das Familienunternehmen zusammen mit dem früheren Schaeffler-Vorstandschef Jürgen Geißinger bei der Übernahme des Konkurrenten Continental im Jahr 2008 beinahe an die Wand gefahren.

Als "Hasardeurin" wurde sie beschimpft, als die Firma Schaeffler zunächst nur 49,9 Prozent der Conti-Anteile übernehmen wollte, plötzlich aber 90 Prozent der Conti-Papier besaß - und damit unter einem existenzbedrohenden Zwölf-Milliarden-Euro-Schuldenbetrug ächzte. Viele Conti-Anteilseigner hatten mitten in der Finanzkrise das Schaeffler-Angebot von 75 Euro je Aktien gern angenommen.

Heute sind die Wogen geglättet

Die Wogen sind längst geglättet. Das inzwischen in eine Aktiengesellschaft umgewandelte Unternehmen ging im Vorjahr an die Börse. Ein Teil seines milliardenschweren Schuldenbergs ist inzwischen abgebaut. Und die Firmenpatriarchin blickt inzwischen entspannter auf die turbulenten Jahre 2008 und 2009 zurück. Gefragt, wie sie die damals über sie ausgegossenen Schmähungen ertrug, sagte sie der "Süddeutschen Zeitung": "Man schüttelt sich wie ein nasser Pudel und lässt alles hinter sich."

Ihr privates Glück hat sie inzwischen in dem früheren Präsidenten des Bundesverbandes der Deutschen Industrie (BDI), Jürgen Thumann, gefunden. Beide gaben sich 2014 in Kitzbühel das Ja-Wort - unter Umständen, die viel über die verschwiegene Unternehmerin aussagen.

"Wir waren damals zum Geburtstag von Frau Schaeffler eingeladen. Plötzlich hieß es, es finde vorher noch ein Gottesdienst statt", berichtet ein Schaeffler-Vertrauter. Dort habe sie zur Verblüffung der Geburtstagsgäste mit Jürgen Thumann auf einmal den Ehebund geschlossen.

Kindheit in Wien

Maria-Elisabeth Schaeffler-Thumann ist in Prag geborgen und in Wien aufgewachsen. Als junge Medizinstudentin traf sie auf den 24 Jahre älteren Georg Schaeffler. Beide sahen sich vor der Hochzeit 1963 nur drei Mal. Ihr Mann bezog sie bald ins Tagesgeschäft des Wälzlager-Herstellers ein.

Nach dem Tod ihres Mannes übernahm sie in der männerdominierte Branche selbst die Geschäfte und baute das Unternehmen unter anderem mit der feindlichen Übernahme des börsennotierten Konkurrenten FAG Kugelfischer weiter aus. 2016 hatte die Schaeffler AG rund 84.000 Mitarbeiter bei einem Jahresumsatz von 13,2 Mrd. Euro. (APA/dpa-AFX/red)

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