Hintergrund

Siegeszug des Kugelschreibers: Patent eines Ungarn vor 80 Jahren

Kinder, die Murmeln durch eine Pfütze rollen, haben den ungarischen Erfinder Laszlo Biro zur Konstruktion des Kugelschreibers inspiriert. Heute sind die Stifte von keinem Schreibtisch wegzudenken - und immer noch sehr beliebt.

Billig, Plastikmüll, schlecht für die Handschrift: Kugelschreiber haben nicht den besten Ruf. Doch aus dem Alltag sind sie kaum wegzudenken. Vor 80 Jahren begann der Siegeszug der Kulis.

Ungarischer Erfinder meldete das Patent vor 80 Jahren an

Kinder beim Murmelspiel sollen die Idee gebracht haben: Rollt die Murmel durch eine Pfütze, hinterlässt sie danach eine feuchte Spur. Als der Ungar Laszlo Biro das sieht, hat er die Lösung. Vor 80 Jahren lässt sich der Erfinder seinen ersten Kugelschreiber in Argentinien patentieren (Stichtag 10. Juni): schreibt leicht, kleckst nicht und lässt die Tinte im Tank nicht trocknen.

Der Kuli beginnt seinen Siegeszug um die Welt. Schreibtische ohne Kuli sind heute kaum vorstellbar - trotz Computern, der Digitalisierung und dem Traum vom papierlosen Büro. In mehreren Ländern hat der Nachname des Erfinders Biro heute auch das Wort für Kugelschreiber geprägt.

Ein Siegeszug, der bis heute weitergeht - trotz Computer und Smartphone

439 Mio. Euro gaben etwa die Deutschen nach einem Branchenreport der Kölner Markforscher Marketmedia24 vergangenes Jahr für Kugelschreiber aus, knapp ein Siebtel mehr als fünf Jahre zuvor. Allein als Werbeartikel kommen Jahr für Jahr Millionen Exemplare unters Volk. "Der Kugelschreiber ist für uns immens wichtig", heißt es beim Gesamtverband der Werbeartikelwirtschaft.

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Ob Konzern oder Beisl, Fahrschule, Disco oder Partei - zahllose Institutionen bedrucken Kugelschreiber, um bei Kunden, Partnern und Anhängern im Gedächtnis zu bleiben. "Anders als ein Hörfunk- oder TV-Spot haben sie die Werbebotschaft immer beim Nutzer präsent", sagt Verbandsgeschäftsführer Ralf Samuel. Die Fachmesse PSI rückt vor der WM in Russland Kulis mit Fußball am Clip in den Blickpunkt.

Die ersten Kugelschreiber kosteten einen ganzen Tageslohn

Man kann mehrere tausend Euro für einen Kuli ausgeben, das Gros ist aber sehr günstig. Werbekulis beginnen bei etwa 10 Cent. Dagegen waren die Stifte anfangs echte Luxusartikel: Als ein New Yorker Kaufhaus 1945 die ersten Kugelschreiber in die Auslage brachte, kosteten sie 12,30 Dollar (10,54 Euro). Dafür musste ein Industriearbeiter acht Stunden arbeiten.

Der Kuli war eine kleine Errungenschaft. Über Jahrzehnte hatten immer wieder Tüftler an Füller-Alternativen gearbeitet, die nicht klecksen und austrocknen - meist mit mäßigem Erfolg. Anders als Biro (1899-1985). Er erhielt zunächst ein Patent in Ungarn, die Flucht vor den Nazis führte ihn aber nach Buenos Aires, wo er mit seinem Bruder Georg eine Schreibgerätefirma gründete.

Ob der Kuli die Handschrift versaut, wie viele meinen, bleibt wohl ewig umstritten. In vielen Klassenzimmern ist er tabu. Doch die meisten Erwachsenen schreiben nach Umfragen hauptsächlich mit dem Kuli. Es gibt sie in unzähligen Farben und Größen. Sammler hüten Zehntausende Exemplare in Schuhkartons und Vitrinen.

Herstellerpioniere produzieren immer noch in Deutschland

Allein der hessische Hersteller Senator fertigt nach eigenen Angaben täglich eine Million Kugelschreiber, auch andere Produzenten wie Klio-Eterna und Schneider (Baden-Württemberg), Pelikan (Berlin) und Staedtler (Bayern) produzieren in Deutschland.

Zwar tippen heute schnelle Finger Millionen von Nachrichten und Posts in Handys, vom Kalender bis zum Einkaufszettel lässt sich immer mehr digital festhalten. Dennoch schreiben noch knapp 80 Prozent der Deutschen mehrmals täglich mit der Hand, verweist der fränkische Hersteller Stabilo zuversichtlich auf eine eigene Umfrage.

Digitale "smart pens" speichern geschriebene Worte

Der Schreibgerätemarkt wächst langsam, aber konstant, wie aus dem Geschäftsbericht des Handelsverbands Büro und Schreibkultur hervorgeht. "Maßgeblich positiv beeinflusst wird die Branchenentwicklung durch die günstigen Arbeitsmarktdaten, die steigende Anzahl an Büroarbeitsplätzen sowie den Anstieg der Schülerzahlen."

Der Kuli wandelt sich. Es gibt ihn mit eingebautem USB-Stick und inzwischen auch als digitales Gerät. Die Smartpens speichern die Notizen, damit der Schreiber sie später auf den Computer übertragen kann. Wie bei der Spracherkennung lernt die Software, die Handschrift nach und nach besser zu entziffern - klappt jedoch nur, wenn man halbwegs ordentlich schreibt.

Nachfüllbare Kugelschreiber statt Plastikmüll

Verbraucherschützer raten zu Schreibgeräten mit Blauem Engel und zu nachfüllbaren Kugelschreibern, denn der Plastikmüllberg wächst. Es gibt Stifte aus Bio- Kunststoffen etwa auf Cellulose- oder Maisstärke-Basis, die sich recyceln lassen - sofern man sie richtig entsorgt. Anbieter werben auch mit Stiften, für die das Kohlendioxid an anderer Stelle kompensiert wird.

Jeder Fünfte hat schon einen Kugelschreiber geklaut - nach offiziellen Angaben

Obwohl viele Kulis sehr billig sind, sind sie begehrt. Vor Jahren fragte die GfK repräsentativ, wer schon mal etwas im Büro mitgehen ließ. Jeder fünfte Befragte gab es zu. Und zu den Arbeitsmitteln, die am häufigsten in den Taschen der Mitarbeiter verschwanden, zählte der Kugelschreiber. (dpa/apa/red)

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